‘Onze creativiteit groeit enorm door het contact met de natuur’

17 januari 2019

Interview met creatief illustratoren-duo Ivan & Ilia over hun liefde voor illustraties en de natuur

Op de zolderverdieping van hun huis aan de rand van Maastricht werkt het illustratoren-duo Ivan & Ilia aan de meest uiteenlopende opdrachten. Van Echte boeven! van Paul van Loon, Koen Kampioen en De poepfabriek, tot aan educatieve projecten: het duo illustreert ze allemaal. ‘Als we naar buiten kijken, zien we tractoren door de velden rijden en dieren door de tuin lopen, je merkt wel wat voor impact dat uitzicht heeft’, vertelt Ivan. ‘De creativiteit groeit enorm door dat contact met de natuur, dat wordt vaak onderschat.’

Jullie zitten nu samen op die zolderverdieping, maar hoe kennen jullie elkaar eigenlijk?

Ilia lacht: ‘Wil je de korte versie? We leerden elkaar kennen op de HKLS op de Vrije studierichting Illustratieve Vormgeving. In onze klas waren we, naast meerdere andere disciplines, met drie illustratoren. Ivan en ik gingen stage lopen door verschillende illustratoren in Nederland te bezoeken en tijdens het treinreizen leerden we elkaar steeds beter kennen. Ivan: ‘Ja, ik was al verliefd op jou voordat we gingen treinen.’ Ilia: ‘Ja, en daarna is het wederkerig geworden.’

Hoe is het om als illustratoren-duo samen te werken en te leven?

‘Het grote voordeel is dat we nooit eenzaam zijn. We zijn bijna 24 uur per dag bij elkaar. We kunnen altijd feedback vragen aan elkaar en van gedachten wisselen. We hebben ieder onze eigen specialiteit en dat vult elkaar perfect aan’, vertelt Ilia. ‘Maar in ons huis loopt alles wel een beetje door elkaar heen’, gaat ze verder. ‘We hebben twee kinderen en als die niet op school zijn is één van ons bij hen. Het huishouden doen we tussendoor.

‘In de tijd dat de kinderen op school zijn, kunnen we samen werken. Alles is erg verweven met elkaar: werk, familie en onze relatie. We kunnen niet de deur achter ons dichtdoen na een werkdag en naar huis gaan’, vertelt Ilia. ‘Nee, we hebben zelfs geen deur in ons kantoor. We werken op een open vide’, lacht Ivan. ‘Het heeft ook wel z’n charme dat alles bij ons door elkaar heen loopt. Maar soms is het wel moeilijk om je te kunnen afsluiten om flink door te werken.’

Het illustratoren-duo begon in de jaren ‘90 ooit als alleen Ivan en alleen Ilia nadat ze afgestudeerd waren aan de opleiding Illustratieve Vormgeving. Hoe ging dat? 

‘Ivan hield van typische jongensdingen zoals auto’s, en spannende sciencefiction-illustraties. Ik hield er juist van om tekeningen voor kinderen maken. Ik tekende graag kinderen en dieren’, vertelt Ilia. ‘Ik kan auto’s tekenen maar Ivan kan dat veel beter. We hebben nooit echt besloten dat we samen gingen werken, maar dat is wel zo gegroeid’, aldus Ilia.’We hielpen elkaar. Dan tekende Ivan bijvoorbeeld mijn auto’s en ik daarin de figuurtjes.’

Naar elkaar gegroeid

‘Het echte samenwerken begon bij het maken van honderden pop-up-wenskaarten. Dat was een gezamenlijke opdracht. ‘We maakten beide illustraties voor de kaarten en ik deed dan het pop-up-gedeelte’, vertelt Ivan. ‘Daarna is het op een spontane manier zo gegroeid dat we steeds meer zijn gaan samenwerken en uiteindelijk ook zijn gaan samenwonen. Alles gaat bij ons heel natuurlijk, dat is wel de rode draad van ons verhaal’, aldus Ivan.

Mooier samen

‘Het beeld dat we maken, wordt gewoon mooier omdat we het samen maken. We hebben allebei onze eigen specialiteit en daardoor zijn de illustraties zoals ze zijn, zegt Ilia.

 

Ben je benieuwd naar de illustraties van Ivan & Ilia? In onder meer het boek ‘Echte boeven’ van Paul van Loon staan illustraties van het duo. Bestel Echte boeven hier meteen. Wil je nog meer lezen over Ivan & Ilia? Lees dan het interview in de Krant van Lezen #5