Paul van Loon: 'in de wereld van kinderboeken voel ik me helemaal op mijn plek’

1 oktober 2019

Interview met kinderboekenschrijver Paul van Loon

Hij is niet weg te denken uit de kinderboekenwereld: van Dolfje Weerwolfje en De Griezelbus, van Raveleijn tot aan Foeksia de miniheks: Paul van Loon bedacht en schreef ze allemaal. Ook voor Zwijsen maakt de grumor-schrijver regelmatig verhalen; hij begon zijn schrijverscarrière zelfs bij Zwijsen. Dat was in 1983. Ter gelegenheid van zijn 35-jarig jubileum zijn zeven van zijn AVI-boeken in een nieuw jasje gestoken én schreef hij drie nieuwe boeken. Genoeg redenen om Paul van Loon eens te spreken over zijn liefde voor boeken en schrijven én zijn jubileumboekenreeks AVI-lezen met Paul van Loon.

‘Vroeger wilde ik eigenlijk illustrator worden, maar toen ik tijdens mijn opleiding illustraties maakte, wilde ik er ook een verhaal bij hebben. Ik kende niemand die dat kon, dus ik dacht: ik ga dat zelf doen. Uiteindelijk werd dat verhaal gepubliceerd in de krant en heb ik in totaal zo’n honderd korte verhalen geschreven,’ aldus Paul.

‘Vroeger wilde ik eigenlijk illustrator worden'

‘De wereld van kinderboeken ontdekte ik later, door het boek Max en de maximonsters. Ik zag hoe mooi kinderboeken eigenlijk zijn. Er ging letterlijk een wereld voor me open en ik voelde me daar helemaal op mijn plek. Het is echt een leuk en dankbaar publiek.’

Samenwerking met Zwijsen

Paul schrijft geregeld kinderboeken voor Zwijsen. ‘Met Zwijsen heb ik een heel bijzondere band. In 1981 ben ik daar binnengekomen met een verhaal dat ik had opgestuurd en in 1983 werd mijn eerste boek gepubliceerd. Sindsdien zijn we altijd blijven samenwerken’, vertelt Paul.

Dat allereerste boek van Paul is nu opnieuw uitgebracht: Boven op tante Agaat. Een spannend voor kinderen in groep 3 (AVI E3). Dit is nu weer helemaal van deze tijd door de prachtige nieuwe illustraties.

‘Nu we de serie AVI-lezen met Paul van Loon hebben uitgebracht, speciaal voor beginnende lezers, ontdek ik een hele nieuwe doelgroep: kleuters. Ik zie vaak bij boekpresentaties van Dolfje Weerwolfje-boeken wat oudere kinderen die hun broertjes of zusjes meenemen. Die jongere kinderen kunnen mijn boeken nog niet lezen. Speciaal voor hen heb ik Waar is Noura? en feest in het bos geschreven. Boekjes over Dolfje en Noura voor kleuters die al een beetje zelf kunnen lezen.

Blader hier door 'Waar is Noura?'

Schrijven op AVI-niveau is echt een uitdaging. Daarbij moet je letten op de woordkeuze en het aantal woorden, dat is heel anders en daar heb ik door de jaren heen veel van geleerd.’

Het belang van lezen

‘Bij het schrijven van mijn boeken zorg ik ervoor dat de verhalen aansprekend zijn en dat kinderen ze willen blijven lezen. Ik vind lezen namelijk zo belangrijk. Als je iets wilt doen in je leven, dan moet je kunnen lezen’, zegt Paul. ‘Zeker voor kinderen is het alsof je een raam openzet en er een hele nieuwe wereld voor hen opengaat. Als je leest, ontdek je wat er allemaal mogelijk is. Het prikkelt je fantasie. Daarnaast is het goed voor het gevoel van inleving, dat is natuurlijk enorm goed voor kinderen. En: Het begint allemaal met voorlezen, die woordenschat van kinderen wordt zoveel groter als je als ouder al vroeg begint met voorlezen.’

'Als je iets wilt doen in je leven, dan moet je kunnen lezen’

De tien nieuwe boeken van AVI-lezen met Paul van Loon zijn speciaal voor beginnende lezers en zijn los verkrijgbaar, maar ook in één keer aan te schaffen als pakket. Alle boeken zijn geschreven in de populaire ‘grumor’ waar Paul van Loon zo om bekend staat. Lees meer over de serie in het artikel Nieuw! AVI-lezen met Paul van Loon of bekijk de boeken hieronder.