Wie maakt toch die grappige dieren van de spellen van Veilig leren lezen?

2 juli 2020

eefje-kuijl-illustrator-thumbnailpngInterview met illustrator Eefje Kuijl

Veilig leren lezen is dé lesmethode voor kinderen die leren lezen. Sinds kort is er ook edutainment van Veilig leren lezen: spelletjes, doeboeken en doeblokken die leuk én educatief zijn. Hiermee oefenen kinderen spelenderwijs met woorden, maken ze zinnen en werken ze aan hun woordenschat. De spellen zijn niet alleen heel tof om te doen, ze zien er ook nog eens fantastisch uit. Mede dankzij illustrator Eefje Kuijl.

Eefje Kuijl

Eefje maakt illustraties voor boeken, kindertijdschriften, lesmethodes en meer. In opdracht van Zwijsen illustreerde ze diverse AVI-boeken en werkte ze jarenlang voor de tijdschriften Rompompom en Maan roos vis. Voor de nieuwe Veilig leren lezen spellen bedacht ze de grappige dieren op de omslagen en doosjes.

Geit met vlechtjes

De dieren op de omslagen van het tijdschrift Maan roos vis vormden de basis voor de nieuwe serie. ‘Voor Maan roos vis creëerde ik gekke dieren door foto’s en tekenwerk te combineren. Die stijl hebben we doorgetrokken naar de nieuwe Veilig leren lezen spellen’, legt Eefje uit. Op de vraag waarom dieren de hoofdrol spelen, antwoordt Eefje: ‘Dieren zijn vrij ‘onzijdig’: je spreekt er zowel jongens als meisjes mee aan. Binnen de kaders probeer ik zoveel mogelijk te variëren. Zo maak ik de ene keer een geit met vlechtjes en een helm, de andere keer een wasbeer met een petje.’

vll_edutainment_spellen_verzameling.png

Nieuw: edutainment van Veilig leren lezen

De kracht van beeld

Een spel kan nog zo goed zijn, als het er niet leuk uitziet zal een kind het niet uit de kast pakken. Eefje ziet het ook bij haar eigen kinderen: ‘Op het moment dat iets er aantrekkelijk en kleurrijk uitziet, spreekt het veel meer aan. Ik maak wat ik zelf mooi vind, maar natuurlijk heb ik ook in mijn achterhoofd dat het kinderen moet aanspreken. Voor een illustrator is het vooral belangrijk dat je het zelf vóelt. Ik probeer dat gevoel in elk karakter te stoppen.’

Spelen met compositie

Hoe komt Eefje op de ideeën voor de beesten? ‘Die ideeën ontstaan meestal terwijl ik aan het zoeken ben naar beelden. Ik heb inmiddels een flinke dierentuin op mijn computer staan. Als ik aan de slag ga met een nieuw dier, kijk ik eerst of het al een beetje lacht en of ik de bek kan bewerken. Dan maak ik een ruwe opzet; ik zet er oogjes in en bedenk de compositie. Die ontstaat al doende. Om een voorbeeld te geven; bij het memospel staat er een geitje op de doos en daar miste ik iets. Sommige dieren hebben een staart of een bolle toet, maar het geitje had te veel loze ruimte bij de nek. Ik wilde het dier niet nog meer haar geven, dus toen tekende ik vlechtjes. En toen ik een foto van een bouwvakker zag, kwam het idee voor de helm en de veiligheidsbril. Het is een kwestie van spelen met compositie: waar is nog iets nodig en wat is grappig?’

 ‘Je moet me niet zien als ik bezig ben met zo’n beest, dan probeer ik allerlei gezichtsuitdrukkingen uit’

Als Zwijsen akkoord heeft gegeven op de eerste schets, gaat Eefje verder met het bewerken van de beelden. ‘Ik ben altijd veel tijd kwijt aan de vacht. De dieren hebben van zichzelf natuurlijk al een vacht, maar op het moment dat je een dier vrijzet zie je die bijna niet meer. Dus ik teken heel veel haartjes om ze zo aaibaar mogelijk te maken. Je moet het idee hebben dat ze zo van het doosje af kunnen springen.’

van-idee-tot-product-illustratie.png

Van idee tot doeblok: het creatieve proces in beeld

Eenheid creëren

In eerste instantie zou Eefje alleen de covers van de spellen illustreren, maar gaandeweg werd de stijl ook doorgetrokken naar het binnenwerk. ‘In het memospel zitten kaartjes met foto’s. Maar veel foto’s die je van een beeldbank haalt, zijn vaak nét niet goed qua contrast, of ze zijn niet helder genoeg. En zit er geen eenheid in. Dus ik heb alle foto’s bewerkt en zo nu en dan kleine details toegevoegd. Zónder dat het koste gaat van de duidelijkheid: een eik is wel gewoon een eik en een slak ziet eruit als een slak.’

‘Ik heb inmiddels een flinke dierentuin op mijn computer staan’

Heel ander werk

Omdat Eefje al zo lang werkt met Zwijsen en de grafisch ontwerpers van Oranje Vormgevers, verloopt de samenwerking meestal snel en soepel. ‘We weten precies wat we willen en waar we naartoe werken. Ik weet wat de bedoeling is: het moet een dier zijn, het moet schattig zijn, maar ook weer niet te zoet, én er moet variatie inzitten’, somt Eefje op. ‘Het is heel ander werk dan het illustratiewerk dat ik voor andere opdrachtgevers doe, en dat maakt het ook zo leuk. Als ik lang heb zitten tekenen is het heerlijk om in zo'n beest te duiken’, besluit ze.

De spellen sluiten volledig aan op de leesmethode Veilig leren lezen, waarmee zeker tachtig procent van alle kinderen in Nederland leert lezen. Ben je benieuwd naar de spellen van Veilig leren lezen? Bestel ze direct in onze webshop.

Er zijn nog geen reacties.